В отличии от многих других звездных рас, которые фигурируют в мифах Ктулху, Великая раса описана Лавкрафтом очень тщательно. Чуть ли не треть повести (нас ждут обширные цитаты) «За гранью времен» посвящена описанию быта, внешнего вида, архитектуры и др. особенностях этих переселенцев с планеты Йит.

Нужно оговориться сразу, что привычные изображения и описания Великой Расы не есть их истинный облик. Они – это их разум и сознание, и не важно в каком теле. Овладев перемещениями во времени и пространстве, с помощью проецирования сознания в другие живые организмы, Великая раса с планеты Йит, ради спасения своего вида предприняла массовое переселение своих умов с умирающего родного мира: «… принялись спешно подыскивать себе новую планету и новую разумную расу, телесную форму которой они могли бы захватить массовым броском многих умов через пространство и время. Такая раса нашлась – это были конусообразные неуклюжие существа, населявшие Землю около миллиарда лет назад...

Таким образом и возникла Великая Раса, а мириады сознаний исконных хозяев Земли в один прекрасный миг вдруг обнаружили себя в ужасном качестве вымирающих жителей далекой и неизвестной планеты. Рано или поздно должно было наступить время, когда нынешняя Великая Раса тоже начнет вырождаться, после чего неизбежно встанет вопрос о новой массовой миграции ее самых выдающихся умов в тела другой расы, имеющей лучшие перспективы физического развития…»

Вот так появился привычный нам образ Великой Расы. Не мешало бы процитировать и детальное описание внешнего вида и особенностей, что мы и сделаем чуть позже. Наверно слово «Йитианцы» больше бы подходило как название Великой расы, но большинство предпочитает называть их так, как это задумал Лавкрафт. Конечно, их социальное, научное, индустриальное развитие гораздо выше, чем у людей или многих иных рас. Однако это не дало им огромного преимущества перед другими, не менее могущественными, созданиями из бесконечного космоса. Те же Старцы воевали с Йитианцами, не говоря уже о местном населении тогдашней Земли в виде рептилий. Однако был у них и всеобщий враг, который повлиял на сознание всего народа Великой Расы, создавая угрозу на всем протяжении их жизни на Земле. Когда Йитианцы прибыли на Землю с помощью проекции разумов в конусообразных существ, они обнаружили иномировых созданий, которые строили свои каменные города и безжалостно вырезали все вокруг. В войне с ними Йитианцы смогли победить, загнав тех под землю и запечатав входы в пещеры. Однако угроза вторжения этих тварей всегда оставалась, на случай которого держалась огромная армия, оснащенная специальным электрическим оружием. Огромным преимуществом в войне с Йитианцами являлся иммунитет этих полупризрачных летающих полипов от проекции сознания Великой расы. Структура разума полипов была такова, что перенос сознания и проекция были невозможны. Отправив разведчиков в будущее Йитианцы выяснили, что в будущем их ожидает вторжение и месть, поэтому они готовились совершить перенос в будущее или прошлое целой нацией, таким образом избежав гибели от летающих полипов. Возможно такое бегство было единственным выходом. Со временем эта тема стала запретной, о которой не принято говорить в обществе Йитианцев. Если затронуть Летающих полипов, то по описаниям они напоминают существ под названием Дхоллы. Но об этом мы поговорим в соответствующих статьях.

А сейчас пришло время перейти к подробным описаниям Великой расы:

«Передо мной возникли громадные, переливавшиеся радужными цветами конусообразные тела около десяти футов высотой и столь же широкие у основания конуса. Их толстая складчатая кожа была покрыта подобием чешуи, а из верхушек конуса выступали по четыре гибких отростка, каждый толщиною в фут, имевших ту же складчатую структуру, что и сами тела. Отростки эти могли сжиматься до минимума и вытягиваться, достигая десятифутовой длины. Два из них имели на концах нечто вроде огромных клешней, третий оканчивался четырьмя ярко-красными раструбами, а последний нес желтоватый неправильной формы шар диаметром примерно в два фута, по центральной окружности которого располагались три больших темных глаза. Эта уродливая голова была увенчана четырьмя длинными стебельками с утолщениями, напоминавшими по виду цветочные бутоны, а из нижней ее части свисали восемь бледно-зеленых усиков или щупалец. Основание конуса было окаймлено серым пружинящим материалом, который, растягиваясь и сокращаясь, передвигал таким образом всю эту громоздкую массу. Действия этих существ, хотя и совершенно безвредные, напугали меня еще больше, чем их внешний облик, – труднее всего было представить столь жутких тварей делающими самые обыденные вещи, характерные, казалось бы, только для человека. Они неторопливо передвигались по залам дворца, брали с полок отдельные книги и переходили с ними к столам или же, наоборот, возвращали книги на свои места, предварительно сделав кое-какие записи особыми стержнями, которые они ловко сжимали бледно-зелеными щупальцами нижней части головы. Массивные конечности-клешни использовались ими при переноске книг и для разговора – речь их состояла из шорохов и пощелкиваний. У них не было никакой одежды, но имелись своеобразные рюкзаки или ранцы, надеваемые на верхнюю половину конуса. Как правило, они держали голову на одном уровне с вершиной тела, но при желании могли ее опускать или поднимать гораздо выше. Три других отростка, находясь в бездействии, обычно свисали вдоль тела, вытянутые примерно на пять футов. По той скорости, с какой они прочитывали страницы книг, писали и управлялись со своими машинами – в частности, со стоявшими на столах аппаратами, которые имели какое-то отношение к мыслительной деятельности, – я заключил, что степень развития их интеллекта была неизмеримо выше человеческой. Уникальная структура их клеток практически исключала какие-либо проявления усталости и полностью устраняла потребность во сне. Пища, усваиваемая ими через красные раструбы на конце одного из четырех больших отростков, всегда была в полужидком виде и по многим параметрам резко отличалась от пищи других известных нам живых организмов. Из числа имевшихся у них чувств нам были известны лишь два – зрение и слух, органами последнего были напоминавшие цветочные бутоны выступы на их головах. Кроме того, они обладали многими другими недоступными для нашего восприятия чувствами, – даже находясь в их теле, плененное сознание не могло толком разобраться с этими ощущениями. Расположение их глаз значительно увеличивало круг обзора по сравнению с человеком. Кровь их напоминала по виду густой темно-зеленый гной. Не различаясь по половому признаку, они воспроизводились через семена или споры, висевшие гроздьями в нижней части их туловища и развивавшиеся только будучи погруженными в воду. Для выращивания молодых особей использовались специальные неглубокие цистерны. Учитывая большую продолжительность их жизни – обычно четыре-пять тысячелетий, – размножение производилось в весьма ограниченных количествах. Сходство с человеческим складом психики и общественными установлениями можно было заметить прежде всего в тех областях, где дело касалось либо чисто абстрактных понятий, либо же, наоборот, вещей сугубо материальных, характерных для всех вообще форм органической жизни. Еще одним – хотя и не очень существенным – источником сходства было сознательное заимствование, ибо Великая Раса, исследуя будущее, копировала все, что казалось ей полезным и применимым к условиям ее бытия».